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小说书网 > 荣誉之剑 > 第二十一节 求援

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     观看放风筝的村民忽然一个个急匆匆地往村里跑,有人在他们间奔跑,像在通知很重要的事,听见他的呼喊的人,脸上无不流露出如临大敌的神色。老酋长卡曼叫所有人立刻回村,似乎发生了大事。王玉婷带上尼米,也跟着他们赶回村里。



    她冲进安巴利和其他人居住的房间,所有人都已聚集在里面。人们的脸上挂着几分焦虑,安巴利揪住胡子,似乎遇上了难以对付的麻烦。



    “出什么事了?酋长叫所有人回村干什么?”王玉婷一进屋便急切地问。她有不好的预感。



    “还不清楚,听说部落领地里出现了不明身份的部队。现在整个部落处于戒备中。可能是冲我们来的。小姐,请做好准备,我们随时会逃离这里。”安巴利已经收好行李,随身行囊就放在脚边。



    “会是迦太基人吗?”王玉婷怀疑地问道。如果是迦太基人她就不用再仓皇地奔命了。



    安巴利遗憾地回答说:“假如是这样到是好消息。但是卡曼酋长对迦太基人的态度是友好的,如果是迦太基的军队他不会这么慌张。”



    王玉婷还有些疑问。门外忽然传来说话声――酋长要见他们,安巴利与王玉婷必须到场。安巴利立刻皱紧眉头,谎言可能快要穿绑了。



    老酋长客气地安排两人坐下。一名妇女端走几杯喝剩下的饮料,刚刚有人拜见过酋长。王玉婷显得很拘束,这是她第三次与老酋长面对面交谈,也是最紧张的一次。



    “桑东酋长,你们听说过这个人吗?”



    老酋长第一句话便提到令人痛恨的桑东,与桑东有仇怨的两人的脑中立刻窜出不少猜测,刚才来拜访的人很可能与桑东有关。



    见他们不回答,老酋长接着说:“桑东派人告诉我,你们偷走了他的马,还杀了人,这是真的吗?如果是真的,我将不会为你们辩护,按照桑东的要求,把你们交出去。”他看着忐忑不安的安巴利,“安巴利,我希望你与你的首领一样诚实。你来回答我。”



    安巴利继续沉默着,不知道应当怎样回答。虽然没有偷,但他们的确放走了马,也杀了人,不过这一切全因为桑东意图暗算他们,而谋杀的理由实在不方便说出口。



    老酋长显出几分怒色,“还不对我说实话吗?你们告诉我的都是在欺骗我!桑东已经带来两千人等在村外了!”



    “两千人?”安巴利猛然抬起头,“不可能!桑东不可能有两千人!”桑东的部落一共不到两千人,这是他在桑东的村落夜宿时亲眼见到的。



    “他的确没有,不过阿克果有。他向阿克果租借,或者说是阿克果主动借予他的。据我所知,阿克果的大部分人马现在正听从大酋长调遣,与哈斯德鲁巴作战,这个时候他竟能抽调两千人追捕你们。你们是什么人?”老酋长满是皱纹的眼睛迅速转向王玉婷,“勇敢的小姐,你究竟是什么人?”



    “我……”王玉婷感到自己的声音开始打结。她是什么人?她自己也有些糊涂了。迦太基的密使?一个骗子?或是谁也不会相信的‘现代人’?“其实我是……”她偷偷望向安巴利,红鼻子大叔没给她明显暗示,“其实我是受汉诺议长的委托,来见哈斯德鲁巴的。”王玉婷决定“坦白”一切。



    “有凭证吗?”老酋长的语气不紧不慢。



    王玉婷拿出戒指。戒指上的纹章使老人将信将疑。“是这样吗?”他向安巴利求证。



    安巴利肯定了王玉婷的说法:“我的首领已经证实了它的真实性,的确属于迦太基元老院。我们的任务是护送玉婷小姐抵达哈斯德鲁巴的军营,这也是英狄比利斯首领向迦太基示好的诚意。”



    “诚意吗?”老酋长意味深长地自言自语,“英狄比利斯表现过了头。”



    村里的骚动越演越烈,关着门依然能听见外面的吵闹。小孩在哭泣,妇女们的尖声喊叫比任何时候都来得刺耳。突然,有人不礼貌地闯进屋内,气喘须须的村民眼角余光不友好地迅速扫过屋里的两名外来者,立刻对酋长说:“首领,桑东派人说,如果您再不将人交给他,他就要围攻村子!”



    村民的通报令安巴利不安,他看着老人的脸,不知道他会做出怎样的决定。



    酋长只是平平地作出指示:“这样回复。我仍需要考虑,请他再等等。但假如他想要引起战端,我也不会让他占便宜的。”



    传信的人得到答案立刻赶去回信。



    “谢谢您。”安巴利向老人深深鞠躬。



    “不要谢我。你们马上离开。马上离开我的领地!趁着桑东还没有包围村子,快走!”老头儿站起身,迫不急等地要将两人哄出房间。



    “卡曼酋长,你打算怎么办?”被赶出门前,安巴利担心地问道。



    “只要你们离开我的领地,桑东自然无话可说。”老者的回答非常平实。



    一行人又开始收拾行装,把一件件行囊装上马背,村里有不少人注视着他们的一举一动,但老酋长没有发话,他们仍是客人,谁也不能把他们怎么样。



    人群里窜出抱娃娃的小女孩,她用稚气的目光注视着准备整装出发的马队。“姐姐,要走了吗?”尼米轻声对王玉婷说。



    王玉婷边整理行装,边点头。



    “不要走。”尼米拉住王玉婷的衣角,小声挽留,“现在村外有好多坏人,尼米很害怕。”



    “别怕,尼米。我们会回来的。我们现在就去找哈斯德鲁巴,迦太基的军队能打跑他们。”王玉婷抚摸小女孩的头,她的发丝很冰凉。



    人群忽然让出条道,老酋长杵着拐杖,在几名儿子的搀扶下赶到即将出发的一行人面前。“你们知道迦太基的军营在哪儿吗?”他突然发出疑问。



    安巴利回答说:“尊敬的卡曼酋长,您不用为我们担心,我们有很好的向导。同行的努米底亚人不久前仍在哈斯德鲁巴手下工作,他会带我们去的。”



    加鲁微笑着肯定地点头。



    “老酋长,假如你信得过我,让尼米和我们一起走吧!”王玉婷插话说道。



    尼米被唤回爷爷身边,老人抱住孙女,低头思索了一阵。“小姐的好意我明白,目前的状况对孩子来说的确很危险。可是身为酋长的孙女,她不能逃避,她应当与其他孩子一起面对危机。而且……孩子太麻烦,会拖累你们。”老酋长说话时目光没有离开尼米稚气的脸。尼米注视爷爷的眼中闪过几丝乞求,但很快在老人坚毅的眼神中消失了。



    卡曼老者派出一队人来到桑东队伍前谈判,旅行者们看准时机从村后溜出。三十匹马朝着远方的群山飞奔。前天还看似很近的山峰忽然变得那么遥远,无论以怎样的速度靠近,它始终巍然不动,不肯轻易与人亲近。



    终于奔至山脚。山坡虽然谈不上陡峭,但已不适合骑马。安巴利吩咐几人看守马匹和行李,带上必要的随身物品与其余人踏上上山的路。



    其实山上没有路,但根据加鲁的描述,从这里上山是最近的,只要翻越山顶就能直接俯看迦太基的军营了。安巴利与加鲁走在队伍前端,挥舞手中的剑砍去纵横交错的枝节。队伍中央的王玉婷走得心不在焉,她不住回头望,目光聚向远方,可是以现在的高度根本见不着已经远去的村庄。



    加鲁第一个登上山顶,大山另一侧的景色展现在眼前,同样是美丽的平坦草原与交错其中的大小溪流。旷野中,密集的建筑群在山顶上看来很渺小,像是翡翠上的砂石点缀,几乎与自然融为一体。“就是那里!我们到了!”加鲁欣喜若狂地指着山下喊叫,不等其余人反应,率先连跑带跳地冲下山坡。安巴利带领众人紧跟着他,不过他们实在比不过努米底亚人灵活的动作,被远远甩在后面。



    “等等我,加鲁!”王玉婷追上努米底亚人时,他已经站在军营中央,不过只是呆呆地站着而已。风卷着草屑刮过地面,发出“呼呼”哀嚎。



    安巴利感到不对劲――太安静了。安静到就连最愚蠢的傻瓜也不会认为这里是驻扎着数万人的迦太基军营,把它当作“死城”或许更恰当些。



    王玉婷在石房间乱窜,见不到半个人影。栅栏角落里堆放着无人清扫的垃圾,早已冷却的木炭燃尽的灰烬被风吹散一地。她还等着带军队回去救命呢!现在他们去哪儿了?她急得向加鲁喊叫:“人呢?加鲁,他们去哪了?”



    加鲁呆呆地看着一幢幢空房子,先前的喜悦已经荡然无存。“他们走了。”努米底亚人淡淡地说,“他们曾住在这儿,现在走了。”
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