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小说书网 > 荣誉之剑 > 第十六节 罗马攻略(2)

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     罗马执政官普布利乌斯·科尼利乌斯·西庇阿有着一头棕色卷发,就连浓密的络腮胡也是卷形的。他看了一眼同坐身旁的另一位执政官塞姆普罗尼乌斯,两位罗马的执政者默契地交换了眼神,达成了某种共识。



    塞姆普罗尼乌斯执政官站了起来,对着大厅中央,一位刚演说完毕的白须老者说:“费边阁下,请你首先原谅我这个后辈的冒昧提问,尽管你有力而精彩的演说极富感染力,但我们依然无法明白为什么要求改变战术?这个战术有错漏吗?我记得很清楚,当我提出这个战术时,你是第一位赞同并给予高度评价的元老,我的同僚西庇阿执政官,以及公正的诸位元老同样肯定了我的战术,罗马的军备也是按照这个战术准备的,到现在,军队即将出征,你却说它不对,必须修改。请问,我的战术在哪里出错了?”执政官最后几句话几乎成了激动的质问。



    费边元老没有立即回答,他给了中年执政官一点喘息怒气的时间。元老的面容始终保持着平静,略带着一丝和蔼的微笑,“塞姆普罗尼乌斯,你的战术没有错,我也从未说过它出错了,但没有错不代表正确。我推荐这个战术时还没有见到迦太基的将军,战术是因人而易的。”



    “他是个怎样的人?”从会议开始后便保持着沉默,只与同僚作眼神交流的执政官西庇阿突然提问。



    “年轻人。”费边元老立即回答说,“比我们中的任何一人都来得年轻,但在智慧上却不输给我们任何一人。平静的眼神里深埋野性与雄心,论狡诈,他的同胞也不及他。”老人故意顿了顿,注视两名执政官,他们是罗马所有军队的统帅,“你们认为一个富有野心的年轻将军会等着我们去挑战吗?不会!他会进攻,而且一定会。迦太基在伊比利亚有十多万兵力,他们有这个实力分出军队,踏上意大利的土地。你们带走的四个常备军团是罗马的精锐,罗马最优秀的战士集中在你们的军团里,我不认为南部城邦和罗马临时组建的军队能抵挡住那位将军。”



    “听说迦太基的雇佣兵之间连语言也无法沟通,这样的军队指挥上一定会出现混乱。十万流氓就连一万名训练有素的罗马士兵也抵不上。”塞姆普罗尼乌斯执政官轻蔑地说。他看向他的同僚,在战术上他们有着共同观点,只要两名执政官达成一致,费边的反对不会有太大作用。



    西庇阿执政官知道同僚使来的眼神是要求他明确反对费边的意见。西庇阿的言语不如塞姆普罗尼乌斯那样激烈,也没有直接指责费边在军队即将出发时提出异议,混乱指挥,他只是平和地说:“如果汉尼拔的军队踏上意大利,我与塞姆普罗尼乌斯会带上军团立即赶回,但前提是汉尼拔能够到达意大利。迦太基的军队只有穿过无尽的海洋才能抵达我们的国土,这需要强大的海军才能办到。迦太基人曾经拥有无人匹敌的舰队,但仅限于‘曾经’。”



    “迦太基人正在扩建海军!”元老中有人提醒。



    费边元老接过他的话,“没有错。迦太基人大量采购建造战船的木材,招募水手。如果说是做给我们看的诡计,投入的本钱也大得足以组建另一支军队了,生意人不会让金钱白流,即使汉尼拔愿意,他的议会也不同意这样浪费。也或者他有别的诡计,无论怎样,对罗马都是不利的。”



    塞姆普罗尼乌斯执政官紧握住了拳头,这个老头再三对他的策略提出异议,尽管用词委婉,但对他的智慧及执政官的威信都是一种践踏。他再次无意中看了身边的卷发中年人一眼,他的同僚明显不积极。虽然西庇阿也赞成对迦太基的领土实施主动进攻,不过西庇阿似乎并没与他同坐一条船,塞姆普罗尼乌斯不清楚同僚的想法,假如他突然改变了主意。那么执政官将陷入尴尬的窘境,甚至会议时间也将无限延长,此后的所有计划会被打乱。



    “西庇阿,你怎么认为?”塞姆普罗尼乌斯需要更多赞同,西庇阿之前的表现远远不够。



    “我已经发表了看法,塞姆普罗尼乌斯。”西庇阿执政官保守地说。激进的同僚想让他上船,他没这么蠢,主动进攻的战术如果失败,强力主张这个战术的人必定会承担责任,政治生涯至少会受影响,甚至结束了。西庇阿不希望失败,但失败是必须考虑的因素。“费边元老的话是有道理的,不过我们的战术也同样正确。负责进攻新迦太基城的将军是我,汉尼拔将成为我的对手,希望他是位能带来荣誉的人,但我绝不允许他看到意大利的任何东西,哪怕是一棵树!”西庇阿只是委婉地支持了同僚。



    “我相信你们的能力。看来没有人能改变两位执政官的决定了。”老者和蔼的面容上泛起一点无奈,“我也相信大多数伟大的元老们主张一贯的作风,要让迦太基人吃苦头。就当我这个老头儿多嘴了吧!”他抬头望向神像,众神之王朱庇特手持雷霆,“愿朱庇特的闪电砸在我的身上,以此证明我的担心是错误的。”



    “朱庇特的愤怒不会发泄到罗马的智者身上,承受灾难的应是挑起战争的迦太基人。”西庇阿冷静地说。



    塞姆普罗尼乌斯突然从他的坐椅上迅速站起来,他快速来到挂满战利品的石壁前,取下一把短剑。他站立到大厅中央,高举利剑,“胜利属于罗马!”执政官高声吼叫。



    元老们应和他的喊声,共同发出呼喊,他们的双脚有节律地踩踏地面,隆隆声响连神殿外的卫兵也听得到。



    隔壁房里窥视元老会议的廷达鲁斯与穆西卡被塞姆普罗尼乌斯执政官的举动吓了一跳,执政官取下的短剑就挂在窥视的小洞旁,他们以为自己被发现了。



    廷达鲁斯在震耳的元老呼喊声中对他的朋友说:“想办法与明达斯联系,弄清迦太基人的策略。”



    穆西卡点了点头,“目前我们只有依靠明达斯。不过具体战术只有将军们才知道,他现在只是普通骑兵,不应该对他抱太大希望。迦太基人防范密探的意识与手段都很强,与他联络有很大的风险,他能送回那封信已经不容易了。”



    “尽力吧!费边元老的话值得警惕。我们在迦太基时与这位汉尼拔将军交过手,虽然他没有出面,但一切都是他的策划。这个狡诈的布匿人……”廷达鲁斯静如止水的神情中也有了一丝波澜。



    直到元老们安静后,两名神殿守卫从密室里走出。元老们已经离开了,他们确定自己的行为不会被发现,才重新出现于神殿中。两人的神情如同受到神的启示般平静,似乎如往常般生活,什么也没听见,不过他们却不巧遇上了最后离开的费边元老。



    头发与胡须已经雪白的老者呆在神像下凝视了许久,仿佛思索了解不开的谜团,之后才离开举行会议的大厅。一出门,立刻碰上了两位路过的年轻人。



    “你们是神殿的卫兵?”费边不经意地问。



    “是的,尊敬的阁下。”穆西卡礼貌地回答。



    “我听说朱庇特神殿里的守卫总爱做一些超出他们职责的事。你们同时也保护着《圣书》,对吧?西比尔夫人的《圣书》中有提到这场战争吗?”



    “我们并没有阅读神谕。阁下,只有最高祭司,或国家危急时元老院推选出的最德高望众的代表才能阅读。”廷达鲁斯解释说。事实上他们早已经读过神谕,并按神谕的指示秘密行事。



    但穆西卡在隐藏事实上没有与他的伙伴达成共识,青年缓慢地念出,“‘当罗马人在蔚蓝海面划动木桨之时,女王复仇的种子已在落日的土地上萌芽。战神子民们的命运将被一个人左右——从诅咒中诞生的复仇者。’”



    元老感到惊讶,这也是他第一次听到《圣书》中的词句,可词句中的不祥因子让他沉默了。老者低头思考,许久后才轻轻说出:“‘落日的土地’?是指西边的伊比利亚吗?‘复仇者’又代表什么呢?”



    “很抱歉,神谕是不能随便猜测含意的。”



    费边明白了他的提醒,摆了摆手,老人不再说话。穆西卡听见了老者的叹气声。



    元老离开后,廷达鲁斯责问他的朋友,“你不应该把女先知的神谕告诉不相关的人。穆西卡,你怎么会这么冲动?”



    穆西卡并没有感到自己做了错事,他笑了,“廷达鲁斯,你忘了神谕后面几句了吗?‘嗜血的将军混身粘满罗马男儿的鲜血,埃涅阿斯的后裔被咒语束缚,痛苦挣扎。而能解除诅咒的只有绵羊与朱庇特的雷霆。’”



    “它们与你的行为有关系吗?”



    穆西卡的笑容更加明显,“你不知道吗,已经许久没有接触外界的廷达鲁斯?费边元老脾气温和,为人低调,因此有人给他起了个绰号——叫做‘绵羊’。”
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