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小说书网 > 荣誉之剑 > 第四十二节 马赛对

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     西庇阿执政官撑住额头,焦急从未如今天般在他的面容上浮现。一位公民带来情报,因为这位公民的特殊身份,他的消息是可以信赖的,汉尼拔已进入山区,他要踏上那些山间小路,通向意大利平原。执政官知道自己错误地估计了形势,汉尼拔不仅藐视了他,更把他身后的祖国曝露在了危险中。



    执政官此时想到一个人,一个提醒过他的人。那位少年早就预知了结果,他的谜题令人好奇。执政官已经派人去请他了。



    骑兵长官格涅乌斯推开门进来了,“阁下,找到他了。”他来到执政官身旁,跟随他身后的少年也走了进来。



    少年恭敬地向执政官行礼。这次他换了身衣服,服饰上更接近当地人。



    “你居然还没有离开。不是要去赫拉克勒斯石柱旅行吗?在马赛利亚这座小城停留太久会耽误行程的。”执政官奇怪地问。他略微惊奇的口吻中包含更多的是质疑,他不信任眼前的年轻人。



    赵弄潮不慌不忙地回答:“罗马与迦太基的战争惊扰了两国之间的所有城邦,路途不太平,我不敢随便上路,所以暂时停止前进。等联系到安全有保障的商队,并加入他们,才会再次开始旅行。”他的解释还算过得去,但没有消除执政官的疑虑。“而且我想执政官阁下一定会愿意再见我。”



    他补充的一句话让西庇阿执政官大笑起来,“现在的年轻人都得了自负的传染病吗?如果我不见你,你不是会等一辈子?那么你也一定知道我为什么会再次见你了,对吗?”



    “当然知道。阁下愿意再见我一次,并派人礼貌地邀请我,原因只有一个——我上次放出的话,你肯承认它的正确性了。”赵弄潮说得很自信,“你想与我继续谈谈,听我说一些对事态发展的看法,为你接下来的决策作参考。”



    执政官的笑容收敛,换来的是轻轻一声惊嘘,“你的话很坦白,但如果能在出身与经历上对我更坦白些,我会对你投入信任。”



    赵弄潮谦逊地回以微笑,“阁下,阁下与我只是刚认识,我相信对于西庇阿家族中的秘密,阁下是会对我有保留的,这样说可以吗?”



    执政官点头。



    赵弄潮接着说:“同样的道理,我与阁下刚认识,怎么可能把出身、经历的详细情况告诉阁下呢?信任并不是依靠相互坦白,而是心灵上达成默契,以行动相互配合,最后才是用语言坦白。但在完美达成前两项后,坦白或是不坦白,已经不再重要了。”



    “随你怎么诡辩。现在放开我与你之间的信任疑问,我请你来不是思辨哲学。”



    “是的,执政官阁下,我也愿意讨论更实际的东西。阁下,你有决定了吗?”



    “决定?”执政官顿了顿话语,目光透进赵弄潮的眼睛,仿佛要看穿里边隐藏的东西。“当然有决定了。你的提议很不错,我决定回罗马,从海路走,应该比汉尼拔先到达意大利,我仍有时间布防。”



    “阁下,请你听听我的新建议。”赵弄潮没有因自己的建议被认同采纳了而高兴,“我现在的意见是请阁下不要回罗马。”



    “什么?”西庇阿执政官与身旁的兄弟格涅乌斯都感到惊讶。最初提出叫他们回罗马的是这名少年,现在他们赞同了他的看法,准备回国了,他却又叫他们别回去。



    执政官阴沉脸色,问:“说出你的理由。”



    赵弄潮离开了坐椅,往前几步,来到房间中央,正对着罗马执政官。“当时我提出建议,请你们回罗马,是因为汉尼拔刚到马赛利亚附近,他的本意是进攻意大利,如果你们那时就撤军回罗马,他会产生顾忌,甚至会怀疑罗马人已经知道了他的战术。假如他生出这样的疑虑,更改计划的可能性很大,他会撤回军队,或者攻占马赛利亚。即使罗马的盟友有所损失也不要紧,另一位执政官塞姆普罗尼乌斯将从西西里登陆阿非利加,迦太基的议员们看到敌人出现在家门口,无论战况怎样,一定会命令汉尼拔调军队防卫迦太基城,更佳的情况是把他本人调回去,就算汉尼拔占领了马赛利亚,他也不会在这里待得长久。



    “而最坏的情况,汉尼拔没有选择改变计划,仍坚持进攻意大利。但相应的,罗马的盟友马赛利亚相对安全了,她仍可作为罗马今后反攻西班牙的跳板。意大利方面由于阁下提前返回,因此赢得了更充裕的备战时间,到时只需劝说元老院和塞姆普罗尼乌斯执政官继续进攻阿非利加的计划,让他领导海外战线,那么整个意大利同盟的军权将落入阁下一人之手。阁下的声望在意大利,乃至地中海诸国中将达到前所未有的高度。”



    “但是很可惜,我们错过了机会——你想说这句是吗?”西庇阿执政官冷笑,“无论按你分析的哪一种情况,我都将一人独掌意大利军权,的确非常诱人。不过有一点你看错了,我渴望通过战斗获得荣誉,但不会利用战争谋求权力。年轻的阴谋家,我没有按照你的建议行动,是否感到失望呢?你想出为我获得权力的诡计,想从我这里得到什么?”



    赵弄潮心中一惊,但立刻把惊讶压了下去,他没料到执政官对他的动机的起疑会直白地说出,直接质问让他反而没有准备,“我最大的抱负就是能有地方发挥我的才能。罗马是个欣欣向荣的国家,她是我需要的舞台。我希望能成为执政官的顾问,见证罗马的崛起。”说自己无所求,没有人会相信,赵弄潮索性编出理由掩饰真实动机。



    西庇阿执政官略有所思地沉默一会儿,露出笑意。“既然我们错过了机会,那么现在我们该怎么做?想要做我的顾问就得给出有价值的建议。”



    赵弄潮微低下脸庞,谦虚地说:“汉尼拔的军队已进入山区,他已没了退路,即使军团回到意太利,此时也不能对他的战术造成任何影响。所以,干脆别回去了,向南进军,进攻西班牙。”



    西庇阿执政官与兄弟格涅乌斯同时表现出惊讶,这与他们最初的想法不谋而合了。“继续说。”执政官示意不要停下。



    赵弄潮接着说:“无论汉尼拔带着多少军队进攻意大利,西班牙必须控制。汉尼拔千里远征,那片土地上有最忠诚于他的将领和军队,有丰富的物资,有战船和港口,他们会增援他,因此不能让西班牙的迦太基人空闲双手。相对的,如果罗马占领了西班牙,不仅给在意大利的汉尼拔巨大压力,对迦太基的国力更是致命一击。西班牙的资源会给罗马带来财富,以后不管是向北吞并高卢,向南征服努米底亚和阿非利加,都需要西班牙的协助。让意大利忍受战争痛苦,出于情感上不忍,但从长远看是值得的,你将成为让罗马征服世界的第一功臣。”



    执政官听完赵弄潮的话,点了点头,西班牙的重要性他相当清楚。“我同意你的看法。最初我本打算避开汉尼拔,直接进攻新迦太基,但由于汉尼拔的意外行动,计划中止了。知道我为什么中止计划吗?我不能丢下意大利不管,身为罗马执政官,当罗马受到敌人威胁,却不能杀死威胁她的人,让这个职位蒙受耻辱,也是我个人和家族的耻辱。罗马人民和元老院会怎样看待他们选举和任命的执政官呢?我相信我的同僚塞姆普罗尼乌斯得到消息后,也会不分昼夜赶回罗马。失去了民望,即使拥有无上权力,自己也不过成为一个悬挂权力象征物的支架而已。”



    “可是执政官,进攻西班牙也是拯救意大利……”赵弄潮想要劝说,但执政官以手势制止了他。



    “阁下……”格涅乌斯同样想说话,也被制止了。



    “什么也不要再说。我已经决定回意大利。我和由元老院授权我指挥的两个军团立刻回国。”



    “请等一等!阁下请允许我再说句话!”赵弄潮听见执政官将带领两个军团回国,冒着惹怒罗马执政官的危险开口说,“阁下,如果你坚持赶回意大利,那么请你留下一个军团!这样你可以回国完成你的爱国心,又不至于进攻西班牙的计划完全放弃。假如你在意大利战事不顺,或者执政官任期到限,也可以回来指挥留下的军团,给自己一条退路。”



    “阁下,他的话有道理。”格涅乌斯赞同地说。



    西庇阿执政官没有立刻拒绝,他沉默了。赵弄潮显得有些紧张,他等待执政官的决定。



    “格涅乌斯,你留下。”执政官同意了建议,他留下一个军团交给他的兄弟。



    赵弄潮偷偷松了口气。他知道根据历史西庇阿不可能留下进攻西班牙,因此才大胆建议,以西庇阿目前对他的信任度,不会完全听取他的建议,历史不会因他的一个建议而改变。但没想到他会把两个军团都带走。



    西庇阿执政官将一个军团交由他的兄弟格涅乌斯指挥,他带上另一个军团登上了回意大利的战船。赵弄潮被要求留在军团中担任格涅乌斯的顾问,赵弄潮答应了。



    军团出发时,赵弄潮随行出现在送行的队伍中,但他的注意力不在与执政官的告别上,他看到正被运上船的金属物件,需要十几人才能拖上船的机器——那才是他接近罗马人的目的,它将被运往罗马的朱庇特神殿。



    “别走神。能做执政官顾问的人必须思维敏捷,不是会发呆的傻子。”西庇阿执政官拍了拍赵弄潮的肩头,把他的注意力唤了回来,“你说罗马是你需要的舞台,那么就证明你是个好演员,有登上舞台的资格。”



    “当然会,我的执政官。”面对挖苦,赵弄潮冷笑说,“总有一天,即使我说面包是大米做成的,你也会相信。”



    “但愿我能等到那天,而没有被时间和衰老驱赶到地底的宫殿去!”执政官回以讥讽的笑。



    水手吹响启航的号角,舰队出发了。驶出马赛利亚港口的罗马战船拉起风帆,火红的军团旗帜迎着海风在蔚蓝大海中渐渐渺小,直至消失无踪。
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