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小说书网 > 荣誉之剑 > 第十八节 凶兆

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     罗马人以春天作为一年的开始,这也是个忙碌的季节,在土地里播撒种子是每位农夫必须干的活儿,而在城市里,执政官选举成了头等大事。



    去年的两位执政官西庇阿与塞姆普罗尼乌斯没给人民留下好印象,他们分别被汉尼拔击败,给罗马蒙羞。罗马元老院征集了新军,算上已经在波河的军团,共达十三个军团,之后又从意大利同盟者中招集了两倍这个数目的军队。庞大的军队被分遣到各地。撤丁尼亚和西西里因战争的缘故,显得不安分了,罗马的失利给了他们摆脱罗马的机会。元老院除了每日商议对付汉尼拔的策略外,还要讨论如何控制住这些新殖民地。



    唯一在一连串失败与变动中传来的好消息来自西班牙,由前执政官西庇阿的弟弟,格涅乌斯率领的军队在埃布罗河附近战胜了迦太基的军队,使得军团在当地基本站稳了脚跟。元老院决定派军队增援西班牙的军团。前任执政官西庇阿被选为了代执政官,新任执政官塞维利阿接手了他在波河的军团,代执政官率领新的军团赶往了西班牙。另一位执政官弗雷密尼乌斯率领三万步兵和三千骑兵,负责保卫亚平宁山脉以内的意大利。



    议事厅里响起如雷掌声,讲台上的一位元老结束了他的讲话,回到了座位中。主持人宣布明天将对今天的若干提案进行表决。元老们站起来,散会了。



    “嘿!他是谁?”



    一位元老指着刚从自己身边走过,快步走下议事厅大门外长长阶梯的年轻人问。这名年轻人明显不是罗马人,从他那与众不同的清秀五官就可以看出。他急匆匆上了西庇阿家派来迎接的肩舆。



    立刻有同僚为他解释,“你没有注意到他吗?他一直旁听着我们的会议。西庇阿家的顾问,虽然非常年轻,可是很有才华。听说就是依靠他的智慧,格涅乌斯才能击败伊比利亚人和狡诈的迦太基人。他跟随传送捷报的信使回到了罗马,凭着功劳取得了元老会议的旁听席位。”



    “我听说过这个人,但没想到就是他。”元老恍然大悟,“太年轻了,与我的孙子年纪差不多吧!真令人吃惊,他还是个孩子。可是这样聪明的人突然出现,并迅速取得了名声和地位,他的目的不值得怀疑吗?他不是公民,却帮助罗马,图的是什么?”



    “谁知道呢?但流言有很多,不过没一条值得相信。”同僚们笑着,逐渐散去了。



    肩舆中的少年总是心不在焉,不仅在此时,在旁听元老会议时也是如此,他根本没在意元老们说什么,心里想着其它事。



    来到这个时代已经很长时间了,该完成的事一件也没有完成,不仅如此,还弄丢了重要的时空机器,因此不得不为带走机器的罗马人做点事,以找到领回机器的机会。帮助格涅乌斯在西班牙站稳脚跟,只是顺应历史潮流,因而费不了多大力气,不过却在偶然间打听到令他意外的重要事件。



    一些迦太基俘虏看见他时竟说他是他们的一位女军官的同乡。详细询问下发现,他们说的女军官就是他正在寻找的人。她根本没待在最初的地点,跟随军队去意大利了,因此他立刻决定去意大利。



    “先生。先生。”



    肩舆外有人恭敬地轻声说话,赵弄潮拨开垂下的纱帘,见到一位管家模样的人跟随肩舆步行。



    “您是协助格涅乌斯将军战胜迦太基人的那位智者吗?”冒昧打扰的人礼貌地问。



    “你是谁?”赵弄潮反问。不过他也猜得出,不是奉承的仰慕者,就是某个贵族的家奴,来邀请他参加聚会。



    “我的主人听说了您的事迹,想与您见个面。”



    果然没有超出意料。



    “你的主人是谁?”



    “新上任的执政官弗雷密尼乌斯阁下。”



    赵弄潮想了想,微眯住双眼,“好。我办完这里的事就过去。”说着,放下了帘子。



    肩舆抬向了卡皮托山,在山脚下停下了。赵弄潮从这里步行,如同其他善男信女般虔诚地走向山顶的朱庇特神殿。不过他的目的不是为了拜神,神殿外有人等着他,西庇阿家的老管家远远看见他来了,立刻迎接上去。



    “事情打听清楚了吗?”赵弄潮第一句发问。



    老管家弓着背,说:“调查清楚了。那件东西就在神殿里边。我跟祭司提起,您也是位精通天文占卜的人。祭司与占卜官们在里边等着您。”



    “做得好。”赵弄潮冷谈地称赞。之后又补充说:“我委托你办的这件事不能告诉你们家主人,知道吗?西庇阿与格涅乌斯两位阁下已经不在罗马,对普布利乌斯、鲁基乌斯、纳西卡三位小主人也不能提起。”



    老管家欠了欠身子,表示服从。



    神殿后院的房间一般人是禁止入内的,奴隶们不能继续跟随。赵弄潮在神殿卫兵的带领下才被允许进入。



    祭司和占卜官在一个没有窗户的房间里等候着,他们围着一个奇怪的金属物体研究。那并不是一件小东西,足足有两个人身长,一个人伸展双臂才勉强及它的宽。



    占卜官们看到客人到人,给他让出一个空位。他们中为首的是罗马的最高祭司,所有宗教事务由他管理。祭司说话了,“这就是西庇阿担任执政官时,在马赛利亚附近发现的从天而降的异物,我们实在看不出这是什么。听说你是位知识广博的人,是否知道它的来历?”



    赵弄潮慢慢走近祭司说提到的异物,他当然知道这是什么。有些抑制不住激动,他抚摸上金属外壳,他的时空机完好无损。罗马人还没有把它拆掉或焚烧,但难保他们以后不会这样做,他得想办法让它长久保存下去。



    “小时候,我与父亲在帕提亚以东的沙漠里旅行时,曾经见到过一颗流星掉落地面。我与父亲跑过去察看,发现就是类似的东西。”



    “是真的吗?后来呢?”祭司吃惊地追问。



    赵弄潮假装回忆着往事,继续说,“我和父亲根本不敢靠近它,只能远远地躲地岩石背后偷看。结果里边走出了一个人,把我们吓坏了。这样的人绝对不可能是凡人,不是天神,就是神使。我和父亲都不敢打招呼,之后,那个人突然不见了。”



    “你说这里边有人?”祭司和占卜官都不相信他讲的故事,“再后来呢?你们怎么处理被那位神使留下的东西?”



    “天下降下的神物,谁敢随便处理?”赵弄潮表现出一种不被人相信时,一般人所流露出的不满,“父亲说,神使一定会回来取走他的东西,如果我们随意动了它,神会惩罚我们。因此我们什么也没做,继续旅行,之后的事我们也不知道了。我来到罗马,听说你们也有类似的东西,所以我才托人把我引荐给各位,我想看看是不是小时候见到的东西。如果是,应当提醒各位,千万别犯错误。总之这件东西还是保留原样比较好。”



    祭司和占卜官听了他的话,讨论起来。他们低语着,可又频频点头,赵弄潮观察他们的神色,认为说服他们的机率相当大。



    这时,外面突然传来一声尖叫。整个神殿像冲进一群凶徒,喧闹起来。当然不可能有强盗闯入,尽管如此,祭司与占卜官们还是紧张起来,在神殿卫兵陪同下,一起去尖叫传出的地方看个究竟。



    尖叫声来自花园里的一位妇女。这名女性已经被吓住了,她瘫坐于泉水边,更多的人围着泉水,人们露出恐惧之色,一些妇女更是撕扯衣服和头发,大哭。



    祭司拨开人群,察看泉水,情形也把他吓住了。泉水不再清澈,而成了血一般的红,浑浊而发着腥臭。听目击者说,泉水突然就变成这样了。不少人认为这是可怕的预兆,哀叹声不断。



    “怎么会这样?最近总是出现不吉利的事。前不久祭祀的母牛发了狂,听说神鹅竟然上树了。两位执政官被打败,北方的高卢人联合汉尼拔攻击我们。真是将有一场大灾难!”



    负面言论如同丢进水里的石块,激起了层层波澜。



    祭司严厉地禁止各种致使人心惶惶的言论出现,但仅凭他一张嘴想制止也毫无作用。



    赵弄潮捧了一捧浑浊的泉水在手心,闻了闻气味,他回头对祭司问,“听说神殿饲养的动物都出现了怪异举动?或许并不局限于神殿,其它地方的动物也有奇怪行为吗?”



    不等祭司回答,围观的人群立刻吵闹起来,人们抢着说自己看到的怪事。赵弄潮听了这些故事,更加肯定了自己的判断。



    “大家放心吧!这些不是凶兆。但是也不能掉以轻心,因为有地震了。”
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