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小说书网 > 荣誉之剑 > 第七十四节 透风的墙(1)

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     叙拉古的当政者几次派人来请阿基米德,但都被回绝了,老先生一心钻研着几何计算。于是他们找上赵弄潮,他们知道这个外国年轻人与阿基米德有着深厚友谊,希望他出面劝说,现在叙拉古正处于生死存亡的危急时刻,每个人都应出份力,而且他们急需阿基米德的智慧。



    赵弄潮只关心他的机器,他不希望阿基米德被屋外的琐事烦恼,因而从没有向他的老年朋友提起叙拉古的危机。不过他也明白,不达目的他们仍会继续打扰,甚至使用胁迫手段。所以赵弄潮下了个决定,由他出面代替阿基米德处理这些事。



    在头一次罗马与迦太基的战争中,叙拉古为防备双方的军队,修造了一系列防御设施。它们由阿基米德设计,历经几十年,现在依然能使用。



    就在前不久对付罗马战船的一次行动中,它们发挥了作用。赵弄潮亲眼看见它们长且大的力臂如何吊住战船,把它们掀翻,利用杠杆原理,沉重的战船变得如玩具般轻巧。罗马人发出尖叫,他们掉入海中,在水里挣扎,城墙上的弓箭手向这些人放出死亡的箭矢。此后罗马的战船再也不敢靠近城墙,只能远远地观望,他们封锁了城市。



    一些人乐观起来,认为罗马人达不到目的很快就会撤走,因为他们本土还有支强大的迦太基军队盘踞着。这种乐观情绪随着几次胜利而扩散开来,只有少数人清楚,罗马人不会轻易放弃。赵弄潮就是少数人中的一个,他十分清楚结局,可是那似乎与他无关,他心里关注的是何时修好机器,之后怎么离开叙拉古。



    另外一些传言使他非常不安。由于他代表阿基米德为叙拉古作出贡献,一些事关机密的会议也被允许参与了。在一次会议中,他听说迦太基的汉诺议长成功破坏了兵变,逮捕了策划者,关促成与西法克斯的议和。这条消息让其他人感到欣慰,迦太基没有后顾之忧,一定会帮助他们对付罗马人。



    西法克斯没有被赶下王位,这点令赵弄潮庆幸,可他宁愿西法克斯失去幸运,也不愿策划兵变的女将军陷入危险中。被捕的兵变主谋将有什么下场?他甚至顾不了机器了,他要回去!



    赵弄潮睡不着,脑子里想的全是回迦太基的打算。他披上外套,出了门。



    街上很冷清。在罗马人到来前,这时候的叙拉古还是很热闹的,由于战争,夜市关闭了,晚上人们不愿再出门。他路过铁匠铺,大门紧闭,为机器重新制造的零件还放在里边加工。如果有空,赵弄潮会来这里关心他的产品,即使到了夜晚,只要有了灵感,他会敲开大门,为此老板很不喜欢。但现在他对铁匠铺没有丝毫兴趣,他走向城墙。



    城墙非常厚,但不实,里边是空的,有士兵住在里面,还放着机械和粮食。即防备敌人,又可作为仓库。



    赵弄潮敲了门,等了许久才有人开门。前些日子罗马人进攻时,赵弄潮曾出现于城墙上指挥布置防御,所以这里的士兵认识他,让他进了门。



    守夜的士兵正在休息,到后半夜他们会换下城墙上的同伴。赵弄潮不愿打扰他们,轻轻从他们身边走过,但不想仍把他们惊动了。一个脸上有疤的老兵醒了,赵弄潮看出他想提问,立刻止住他的话,他指了指仍在睡梦中的其他人,别吵着他们,他让老兵跟他走,有话到偏僻的地方说。



    “你有什么事?”老兵问。



    “没什么,只是来检查防卫。罗马人一定会再来进攻,我有些放心不下。”他当然不能说出真实用意——他来寻找出城的路。



    老兵不太高兴地嘀咕。这并不是赵弄潮的责任范围,平日来检查的官员已经够多了,现在又来一个,更何况他还不算官员。



    “罗马人封锁了港口和城市,我们也封锁了港口和城市,现在叙拉古受到双重封锁,就连海鸟也不能进出。”老兵不耐烦地说。



    “我也这么认为,但愿别出什么事。”赵弄潮了解实情,如果有办法出城,他也不会夜访城墙。他抱着一点希望,叙拉古这样历史悠久的大城邦可能有不为人知的秘道,这个老兵长年驻守城墙,应该知道些情况,但他不能直白地说他要找秘道。“上次虽然利用阿基米德先生设计的机械成功阻止了罗马人,可我并不感到喜悦,应当说我们很幸运,没有敌人靠近。假如罗马人从海上佯攻,而在另一边登上城墙,我们该怎么办呢?”



    “这只能说明你不了解这座城市的防御力量。”老兵的话里立刻透出对年轻人的轻蔑,接着他又骄傲起来,“世界上没有哪座城市像叙拉古这样神奇。那位老先生阿基米德为她设计了许多东西,你看到的只是一部分。我们有可以自动发射的弓箭和投石机,速度极快,发动它们,罗马人将感到自己暴露在暴雨中;即使他们侥幸上了城墙,也不用担心,城墙上有机关,能伸出长矛,整面墙就像长出刀剑一般。”



    “我相信的确很神奇。城墙的历史已经很长了,你对它了解吗?”赵弄潮一步步靠近他的真实目的。



    “二十岁时我就站在这儿了!”老兵毫不谦虚地回答。



    “我想我应该多了解这里。阿基米德先生年纪大了,老人有老人的不方便,身为他的助手和朋友,我是他的手和眼。你应该明白,带我看看城墙里边好吗?我需要了解这里,在罗马人下次进攻前。如果打扰到你的睡眠,我可以自己走。”赵弄潮举着火把,他好奇着没有尽头的黑暗深处。



    老兵打了呵欠,“还是陪着你比较好。这里很大。”



    他们往里走,似乎城墙有多长,里边的房间就有多大。歪斜潮湿的阶梯总是出人意料地出现在火光的照耀范围内赵弄潮记住它们,琢磨着它们通向哪儿。他们也登上几层石阶,曲折迂回的路使赵弄潮感觉身陷迷宫,但老兵熟悉每一块石头,有时走几步便会停下,向赵弄潮讲解他们到了哪儿,城墙之外又是什么地方。



    火把顶端的火焰突然抖得厉害。赵弄潮心中涌出一股惊喜,这是风的表现,他甚至感觉到有风了。“前方有窗户?”他问。



    “当然有!没有窗,我们早闷死了!”老兵带着他继续向前。



    赵弄潮看到了那扇窗,它的位置明显,一眼就能发现。窗口不大,只有小孩才能爬入,而且立着铜制的栅栏。他伸手握了把,虽然布满绿锈,可依然结实,窗口下是悬崖与波涛,即使能开窗,也下不去。赵弄潮很失望,真有秘道也不可能在这么明显的位置,并且吹着风,让人老远就发现。
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