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小说书网 > 荣誉之剑 > 第四十二节 夜半惊鸟

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     陈志收到了普布利乌斯的信,近在近在咫尺居然也要写信,让陈志觉得有几分好笑。『快』



    当他开始读信的时候,又觉得的确没办法以语言描述清楚。里边夹着张图,未标注南北,但一眼就能看出画的是新迦太基。地图很简单,画了海岸线,画了城墙轮廓,标注了大海的位置,上边画了些箭头表示海潮的方向和风的方向。普布利乌斯在信中说,这张是图在克劳狄遗留下来的大堆资料中找到的,图的背后还说明了海潮的规律,以及近期会发生的自然现象。陈志看了,果然有字,不过字迹歪歪斜斜,看不出是谁的笔记。普布利乌斯为克劳狄没有发现这么重要的情报感到奇怪,不过这封信的主要目的不是阐述怀疑,而是向他的朋友说明真相——他的胜利并非靠运气得来。



    读完长信,陈志对那件事的来龙去脉已经心中有数了。普布利乌斯之所以向他表明内幕,也是为了寻求他的支持,因为他将要做一些头脑清醒的人无法理解的事。



    这次出征卡谟那,普布利乌斯再次受到巨大的阻力,军队里总有那么一些人与他过不去。普布利乌斯一直想将军队内的意见统一起来,他担心长期下去可能会引发事端。那些人多是受了加图的挑拨和利用,普布利乌斯早想惩治加图,但没有抓着他的大把柄,反到是自己似乎样样事都会被加图挑出毛病。



    还是星夜,加图带领一帮军团将校继续与普布利乌斯商谈撤退的事。



    “敌人的数量已增加到七万步兵,五千骑兵,是我们的三倍还多。你还打算继续坚持吗?”加图以责备的语气问。



    普布利乌斯默不作声,他已经说过多次,不想再作重复解释。



    加图继续责备,“我们多次向你说明利害。撤退是一种战术,要避开敌人主力,因为我们与敌人的差距实在太大,只能一边谋求盟友支持,一边与迦太基人进行小规模战斗,只要我们胜利不断,支持者会越来越多,实力壮大后才能与他们决一死战。而你呢?我们的将军居然一开始就想和敌人硬碰硬!我们说了这么多,为什么你就听不进去呢?不要再固执了!”



    “不正确的意见为什么要听?”普布利乌斯忍不住,自己打破了沉默,“只有听见取意见才能算得上谦虚吗?如果一个人只要是意见就会听取,那么他还有什么智慧?他不配坐在现在的位置上!你要我们撤退,撤到哪儿?你说呀!现在的情况是,只要我们后退一步,之前所得到的一切都将还给迦太基人。西庇阿决不会不战而退!”



    “如果你坚持要打这一仗,我们必定会失败,所有的军团将校也都这样认为。虽然你的勇敢无人能比,运气也非常好,但奇迹只有一次,它已经在新迦太基出现过了。”加图皱眉说。其他将校们也附和着点头。



    普布利乌斯感到身陷窘境,他没想到竟有这么多人开始反对他,他明明打了大胜仗,应该已经确立了威信才对。加图带来这么多人,无非是要求他尊重“民主”意见。大多数人的判断往往不正确,可这次就连他这个少数派也看不出这一仗该怎样取胜,不过他的心里有个念头——那就是必须得打。他回忆过坎尼,汉尼拔是怎样以少胜多的,但卡谟那不是坎尼,吉斯科是个有经验的将军,不似瓦罗那样的演说家。但这些难题他不能表露出来,而且必须表现出很有自信的模样。



    “战斗还没开始,怎么就说注定会失败呢?”普布利乌斯愤怒质问,“加图,你还是不是罗马人?总是认定着我们会失败,动摇军心士气!”



    “这是客观分析。”加图说,“或许你更愿意听虚伪的奉承话!”



    普布利乌斯怒视,他很快反省了,不该卷入与加图的争吵。抚平心境,对所有人说:“大家都不是士兵,我们军需不足的问题应该早知道了。我也说过许多次,退却只会使我们陷入更深的困境。我的希望是,我们与敌人的主力军打一场,并且能够打胜,使我们得到一个较长的安定期。只要我们能赢这一仗,整个局势将得到逆转,甚至将扭转整场战争的局面。想想吧,如果消灭了迦太基人在西班牙的势力,汉尼拔将彻底孤立无援,我们将成为拯救意大利的英雄,这是多么荣耀的事!”



    “我看成为死人的希望更大。”加图泼冷水。



    “为祖国而死也是无上荣耀!”



    “你这是在要求我们去死?牺牲也得有价值才有荣耀。为你的疯狂想法去死有什么可骄傲的?遇上这样一个只谈荣耀,不谈战术的将军,我们都会死在这儿了!”



    “之前还未攻下新迦太基时,你也表露过类似想法,认为毫无希望。可最终我们死了吗?你还活着,在这儿继续散布谣言!”



    “新迦太基的事是一个神迹,没有那个神迹,你永远也攻不下那座城!”



    “既然你相信神迹,那么打不打这一仗就由神来决定好了!”普布利乌斯环视四周,观察每一个人,“我要进行占卜!召集全军!”



    天亮还早,尽管由于大战就在眼前,绷紧神经的每个人都睡不好,但这样被半夜叫醒也是件痛苦的事。许多人不知道发生了什么事,还以为迦太基人来了,引起了短暂的**动,后来听说是将军要进行战前占卜,才放下心。



    母牛的哀嚎在寂静的夜里异常的响。士兵们都很安静,听着这种声音,可能自己也快要这样惨叫了。满身是血的祭司捧着母牛内脏来到普布利乌斯面前,他要亲自查验。祭司宣布,从内脏反应的信息上看,这是个吉兆。但这个吉兆并没有为军队带来太多鼓舞。



    突然,普布利乌斯抬头仰望天空,他的异常举动引起了人们的注意,许多人也跟着他往上看。



    “快看那是什么?”他指向夜空。星光下似有鸟群飞过。



    罗马人有观察飞鸟预知吉凶的习俗,半夜惊现飞鸟,无不惊慌。



    “这是诸神给我们的启示!”普布利乌斯大声喊,“诸神要我们像这群鸟那样,现在就出发!有神的庇佑,我们必定能取得胜利!”



    “现在?”加图睁大了双眼。普布利乌斯的这条命令下得使反对派措手不及。



    普布利乌斯当作没听到他的疑问,继续向全军动员,“你们是否担心三倍于我们的敌人?抛弃这种想法!我们到目前为止取得的胜利哪一次是依靠人的数量呢?我们依靠的是神的恩典,只要做符合神意的事,必定会成功!就像在新迦太基的城墙下,大海也会为我们让路!因为我们有神的眷顾!”



    士兵们发出了各种喊声,汇聚成一种欢呼。



    加图等人看傻了眼。普布利乌斯下令提前吃早饭,然后到迦太基人的军营里向他们问早上好。



    “哪有神的庇佑?你在谎称神意?”加图向着普布利乌斯的背影发问,不过他的声音被士兵的喊声淹没,谁也没有听见。



    军营之外,树林里的陈志已经听到了欢呼,普布利乌斯又一次动员成功。望着远飞的鸟儿,他露出微笑,这些鸟儿的巢在营地对面的树林里,现在它们要回家了。陈志弯腰提起两只鸟笼,他也该回去了。
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